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一曲笙歌春似海,千门灯火夜如年:元宵节
发布时间:[ 2018-03-02 13:48 ] 文章来源:< 综合 > 浏览量: 2565
    每年春节刚过,迎来的就是中国的传统节日——元宵节。
    元宵在早期节庆形成过程之时,只称正月十五日、正月半或月望,隋以后称元夕或元夜。唐初受了道教的影响又称上元,唐末才偶称元宵,但自宋以后也称灯夕。到了清朝,就另称灯节。正月是农历的元月,古人称夜为“宵”,所以称正月十五为元宵节。正月十五日是一年中第一个月圆之夜,也是一元复始、大地回春的夜晚。中国人很重视这个节日,皓月高悬的夜晚,千家万户要点起彩灯万盏,大家出门赏月、燃灯放焰、喜猜灯谜、共吃元宵、走百病等,有的地方耍龙灯、舞狮子、踩高跷、划旱船、扭秧歌、打太平鼓等传统民俗表演,形式多样,以此庆贺新春的延续。
    对于元宵节的起源,自古便有几种说法:第一种说法是汉文帝为了纪念周勃、陈平等在正月十五勘平诸吕之乱,文帝深感太平盛世来之不易,便把平息“诸吕之乱”的正月十五定为与民同乐日,届时京城里家家张灯结彩,以示庆祝。第二种说法是缘于汉代祭祀“太一”星神。第三种说法来源于道教的“三元说”。道教将自然界分为天界、地界、水界三界,即上、中、下三元,分别由天官、地官、水官三官主管,“正月十五日元夕节,乃上元天官赐福之辰。”此时人间要杀牲畜以祭拜天官求福,所以元宵节又称为上元节。第四种说法是元宵节燃灯的风俗源起于东汉明帝倡导佛教。第五种说法是元宵灯节起源于古人对火的崇拜。
    但民间也有不同的传说。一则传说是,很久以前,凶禽猛兽横行民间,伤人害畜,为了保护自己的生命和财产的安全,老百姓就组织猎人去猎杀野兽。但有一次一个猎人误杀了一只神鸟,惹怒了天帝。天帝下令天兵于正月十五日到人间放火,烧掉人畜和财产。而天帝的女儿心地善良,不忍心看百姓无辜受难,就冒着生命危险,偷偷驾祥云来到人间,把这个消息告诉了百姓。众人听说了这个消息,有如头上响了一个炸雷,吓得不知如何是好。过了好久,才有个老人家想出个法子,他说:“在正月十四、十五、十六日这三天,每户人家都在家里张灯结彩、点响爆竹、燃放烟火。这样一来,天帝就会以为人们都被烧死了。”众人听了点头称是,便分头去准备。到了正月十五这天晚上,天帝往下一看,发觉人间一片火光,响声震天,连续三个晚上夜夜如此,以为大火把房子和人畜都烧没有了,心中大快。就这样,百姓保住了生命财产。成功地骗过天帝,百姓奔走相告,从此每到正月十五,家家户户都悬挂灯笼、放烟火来纪念这个日子。
    另一则传说与东方朔有关。汉武帝宠臣东方朔善良又风趣,有一年冬天,他到御花园去给武帝雪中折梅。刚进园门,就发现有个宫女要投井。他忙把她搭救上来,并问其投井缘由。原来这个宫女叫元宵,自从进宫以来就再也没见过双亲和妹妹。每年到了腊月,她就倍加思念家人。一想到不能在双亲眼前尽孝,还不如一死了之。东方朔非常同情她的遭遇,就决定帮助她和家人团聚。于是,东方朔出宫在长安街上摆了一个占卜摊,引来许多人占卜求卦。奇怪的是,每个人所占所求都是“正月十六火焚身”的签语。人们求问破解之法,东方朔说:“正月十三日傍晚,火神君会派一位赤衣神女下凡查访,她就是奉旨烧长安的使者,我把抄录的偈语给你们,可让当今天子想想办法。”说完,便扔下一张红帖,扬长而去。老百姓拿起红帖,赶紧送到皇宫去禀报皇上。汉武帝接过来一看,只见上面写着:“长安在劫,火焚帝阙,十五天火,焰红宵夜。”他大惊,连忙请来东方朔。东方朔说:“听说火神君最爱吃汤圆,宫中的元宵不是经常给你做汤圆吗?十五晚上可让元宵做好汤圆。万岁焚香上供,传令京都家家都做汤圆,一齐敬奉火神君。再传谕臣民一起在十五晚上挂灯,满城点鞭炮、放烟火,好像满城大火,这样就可以瞒过玉帝了。此外,通知城外百姓十五晚上进城观灯,杂在人群中消灾解难。”武帝于是传旨下去让人照东方朔之法去做。到了正月十五日这一天,长安城里张灯结彩,游人熙来攘往,热闹非常。宫女元宵的父母也带着妹妹进城观灯。当他们看到写有“元宵”字样的宫灯时,惊喜地喊着:“元宵!元宵!”元宵听到喊声,跑过来和亲人团聚。如此热闹了一夜,长安城果然平安无事。汉武帝大喜,下令以后每到正月十五都做汤圆供火神君,全城挂灯放烟火。因为元宵做的汤圆最好吃,人们就把汤圆叫元宵,这天叫做元宵节。
    过元宵节,就必须吃元宵,这是全国各地共同的风俗。关于元宵的来历,据说和孔子有关。相传在春秋时期,楚昭王过长江时,看见江面上有东西在漂浮,而且外白内红成圆状,尝了一下味道很甜美。他派人去请教孔子,孔子说:“这是浮萍果,得到的人就会有复兴的好兆头。”楚昭王十分欢喜,那天恰好就是正月十五。这个故事就是后来在元宵节吃元宵习俗形成的雏形。而史书记载元宵最早出现在宋代,诗人姜白石在一首《咏元宵》的诗中写道:“贵客钩帘看御街,市中珍品一时来。”“市中珍品”即指元宵。元宵由糯米制成,或实心,或裹馅,馅分豆沙、白糖、山楂、水果甚至菜肉,食用时可煮、煎、蒸、炸。元宵最初叫“浮圆子”,宋人周必大就有一首《元宵煮浮圆子》诗,“星灿乌云里,珠浮浊水中”,形象生动地将煮元宵的场面描写出来。元宵后来又叫“汤团”或“汤圆”,与浮圆子一样,这些名字都与“团圆”字音相近,意味着团团圆圆、红红火火,以此思念离别的亲人,寄托对未来生活的美好愿望。那元宵为什么又叫汤圆?原来袁世凯于1912年3月10日宣誓就职临时大总统,他想当皇帝,恢复帝制,又忌惮百姓的攻讧,整天提心吊胆。因为“元宵”谐音“袁消”,隐含“消灭袁世凯”之意,于是袁世凯在1913年元宵节前下令把元宵改叫汤圆。改了元宵名,也没有改变袁世凯的命运,1916年,袁世凯被迫“勾销帝制”,他建立年号为洪宪的中华帝国未能成功,接着在忧惧中死去。于是,一首歌谣在京城流行开来:“大总统,洪宪年,正月十五吃汤圆。汤圆、元宵一个娘,洪宪皇帝命不长。”
    元宵节的节期与节俗活动是随历史的发展而延长、扩展的。就节期长短而言,汉代才一天,到唐代已为3天,宋代则长达5天,明代更是自初八点灯,一直到正月十七的夜里才落灯,整整10天,与春节相接,白昼为市,热闹非凡,夜间燃灯,蔚为壮观,那精致的花灯、璀璨的灯火更将春节庆祝活动推向高潮。清代又增加了舞龙、舞狮、跑旱船、踩高跷、扭秧歌等“百戏”内容,只是节期缩短为4到5天。元宵节的娱乐活动多种多样,最重要最华丽的节目当数赏灯了。
    元宵节又称上元节,也称灯节。元宵燃灯的风俗起自东汉,汉明帝提倡佛教,听说佛教有正月十五日僧人观佛舍利、点灯敬佛的做法,他就命令这一天夜晚在皇宫和寺庙里点灯敬佛,令士族庶民挂灯,城乡通宵灯火辉煌。渐渐地,这种佛教礼仪节日成为民间盛大的节日,并节经历了由宫廷到民间、由中原到全国的发展过程。到了唐代,赏灯活动更加兴盛,当时的京城长安已是拥有百万人口的世界最大都市,社会富庶,在皇帝亲自倡导下,元宵灯节办得越来越豪华,皇宫里、街道上处处挂灯,还要建立高大的灯轮、灯楼和灯树。至中唐,灯节已发展成为一场全民性的狂欢节。唐玄宗时的开元盛世,长安的灯市燃灯5万盏,花灯花样繁多,巨型的灯楼广达20间,高150尺,金光璀璨,极为壮观。许多唐代诗人都在诗里描述了元宵节燃灯的盛况。王维在《奉和圣制十五夜燃灯酺宴应制》中说“游人多昼日,明月让灯光”;卢照邻在《十五夜观灯》中说“接汉疑星落,依楼似月悬”;李商隐在《上元夜闻京有灯恨不得观》中说“月色灯光满帝都,香车宝马隘通衢”;苏味道在《正月十五夜》里说“火树银花合,星桥铁锁开”;张祜在《正月十五夜灯》里惊叹“千门开锁万灯明,正月中旬动地京”。
    宋代更重视元宵节,赏灯活动更加热闹,灯的样式也更丰富,无论在规模和灯饰的奇幻精美都胜过唐代,而且活动更为民间化,民族特色更强。据《大宋宣和遗事》记载,“从腊月初一直点灯到正月十六日”,真是“家家灯火,处处管弦”。其中提到宣和六年正月十四日夜的景象:“京师民有似云浪,尽头上带着玉梅、雪柳、闹蛾儿,直到鳌山看灯。”宋代孟元老在《东京梦华录》“正月十六日”条也记载了当时元宵节的繁华胜景,说上元节前后汴梁(今开封)城内灯火灿烂,热闹非凡,买卖也比以往兴盛,好多摊位都卖炒栗子、圆子之类的吃食,以备皇家来赏灯时传唤小吃,“宝骑骎骎,香轮辘辘,五陵年少,满路行歌,万户千门,笙簧朱彻,市人卖玉梅、夜蛾、蜂儿、雪柳、菩提叶、科头圆子、拍头焦半。至二九日收灯,五夜城砾不禁,尝有旨展日”。辛弃疾在《青玉案》里描写灯市的热闹是“东风夜放花千树,更吹落,星如雨”。范成大在《元夕》里写看灯难眠,“新年第一佳时节,谁肯如翁闭户眠”。那时的汴梁,八荒争凑,万国咸通,花光满路,箫鼓喧空,繁华得不真实。
    以后历代元宵灯会不断发展,灯节时间也越来越长。明代要连续赏灯10天,这是中国最长的灯节了,最负盛名的是米家灯,“千家竞买米家灯”。清代赏灯活动虽然只有5天,宫廷也不再办灯会,民间灯会却仍然壮观,。除燃灯之外还放烟花助兴。北京城内专门开了灯市,据说今日北京的灯市口大街便是当年的灯市。
    随着元宵节张灯规模的日益扩大,灯从宫廷走向民间,猜灯谜的活动也逐渐兴盛起来。“猜灯谜”又叫“打灯谜”,是元宵节后增的一项活动,出现在宋朝。南宋周密在《武林旧事》中这样描写:“又以绢灯剪写诗词,时寓讥笑,及画人物,藏头隐语,及旧京诨语,戏弄行人。”隐语即谜语,藏头是将谜底隐在每句的开头,故称藏头,是隐语的一种。猜谜变成灯谜还有个很有趣的故事。相传很久以前有个富人,极其势利,人称笑面虎。一次,一个叫王少的青年去他家借粮,因衣服穿得破烂,被他赶出了大门。王少回家后越想越气,就在元宵之夜扎了一顶大花灯,送到笑面虎家大门前。笑面虎看到灯上有首诗:“头尖身细白如银,称称没有半毫分。眼睛长到屁股上,光认衣裳不认人。”气得面红耳赤,命家丁去抢花灯。王少忙挑起花灯,笑着说:“老爷,您莫猜疑。我这诗是一个谜语,谜底是针,难道你是‘针’吗?”笑面虎听了也均可奈何,只得作罢。后来人们纷纷模仿王少,将谜语写在灯上,供人猜射取乐,称之为“灯谜”。古典名著《红楼梦》和《镜花缘》中就有许多描写清人制灯谜、猜灯谜的情景。
    其实,元宵节在古代也是一个浪漫的节日,可以说是中国的情人节。旧时传统社会的年轻女子不允许出外自由活动,但是过节却可以结伴出来游玩。元宵节赏花灯正好是一个交谊的机会,未婚男女借赏花灯机会为自己物色对象或者约会情人,欧阳修《生查子·元夕》中就有“去年元夜时,花市灯如昼。月上柳梢头,人约黄昏后”的句子。而今天在台湾还有一种传统习俗,就是未婚女性在元宵之夜偷摘葱或青菜,“偷挽葱,嫁好尪”、“偷挽菜,嫁好婿”,意思是将来会嫁到好丈夫。
    当然,元宵节这个传承已有两千多年的传统节日,不仅盛行于海峡两岸,在海外华人的聚居区也年年欢庆不衰。而且不独中国,东南亚各国也有过元宵的习俗。韩国就把正月十五叫“正月大望日”,意为“望满月”。韩国人在这一天不吃元宵,而吃混合糯米、高粱米、红小豆、黄米、黑豆等杂粮做成的五谷饭,喝清耳酒,祈愿新年不患耳疾,一年到头听到的都是好消息。人同此心,心同此理,祈盼新年风调雨顺、每一天都光明幸福是全世界所有人的心愿。
    一曲笙歌春似海,千门灯火夜如年。不知不觉中,春天正悄悄地向我们走来,祝愿大家吉祥好运连成串,花好景好人团圆,国盛民昌家美满,一生健康全家安!(燕泥)